食人族的基因变化揭示了行动的进化

 作者:仓抚     |      日期:2017-04-21 01:02:01
作者:Andy Coghlan这是人类进化过程的快照一种保护免受kuru的基因突变 - 一种通过食用人类大脑传播的脑部疾病 - 仅在过去200年中出现并传播当巴布亚新几内亚的Fore人成员去世时,其他人会在丧葬仪式中吃死人的大脑作为尊重的标志 Kuru以这种方式传承了20世纪至少2500 Fore,直到20世纪50年代后期确定原因,并且实践停止了确定库鲁及其如何传播有助于研究人员确定疯牛病是如何通过将受感染的牛脑传播给其他动物而传播的,以及这最终如何导致克罗伊茨费尔特 - 雅各布病变(vCJD),导致166人丧生到目前为止在英国伦敦大学学院英国朊病毒研究中心的西蒙米德说,发现一种“反库鲁”基因是人类进化行动中最明确的证据 “我希望它将成为演化如何发生的教科书范例,”他说 “这是一个引人注目且及时的例子,鉴于达尔文物种起源150周年,”他说米德和他的同事在将来自该疾病的152名死亡前的受害者的储存DNA与来自3000多名活着的Fore的DNA进行比较后发现了这种突变,其中包括近560名在禁止之前参与仪式性饮食的人在51名幸存者及​​其后代中,他们发现了一种迄今未知的PRNP变种,这种基因产生朊病毒,即传播疾病的蛋白质这些朊病毒变得畸形,反过来使他们遇到的所有健康朊病毒也发生畸形,这种连锁反应最终通过将它们变成海绵状糊状物来破坏大脑基因的变化来自称为密码子127的位置在整个动物界,密码子含有来自每个亲本的相同氨基酸,称为甘氨酸或“G”,得到G127G形式令他们惊讶的是,米德和他的同事发现了之前在自然界中从未见过的密码子的变体,其中一种甘氨酸被换成缬氨酸氨基酸,使新变种名为G127V最初,米德和他的同事认为,因为这种变体以前从未见过,所以必须具有破坏性而非有益效果他说:“我们认为我们找到了kuru如何发生的触发器,有人吃了突变的人的大脑,这就是疾病如何开始通过同类相食的葬礼传播” “相反,我们发现了完全相反的情况,即它具有保护性”这种突变首先在大约200年前由一个人偶然出现,然后将其传递给他或她的后代 “当库鲁疫情在大约100年前达到顶峰时,可能有几个家庭发现他们和他们的孩子在所有邻居都死亡的情况下幸存下来,而今天这一代人仍然携带这种基因,”米德说 “因此,在疾病的强烈选择压力下,这是一个非常突然的遗传变化,”他说库鲁的152名受害者中没有一人拥有保护性基因,这表明它几乎完全抵抗了这种疾病但目前尚不清楚该变种是否可以预防其他朊病毒疾病米德说,在老鼠故意给出新突变的情况下,实验已经在进行中,看看它们是否受到kuru和vCJD的保护 Mead说团队有证据表明新变种制造的朊蛋白可能会阻止朊病毒的异常形式繁殖,为如何治疗或预防vCJD与药物提供线索 2003年,米德和他的同事们发现了一种更常见的朊病毒基因变种,可以预防朊病毒疾病变异体在基因密码子129中的位置距离新基因只有两个单位密码子129的保护性变体称为“MV”,代表氨基酸甲硫氨酸和缬氨酸除了vCJD之外的所有死亡病例到目前为止都是“MM”变种的人,这表明他们特别危险在波士顿塔夫斯大学研究遗传学和营养学的Jose Ordovas说,这一发现“真正支持人类对环境的快速适应概念”期刊参考:新英格兰医学杂志,第361卷,第2056页关于这些主题的更多信息: